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眾籌50萬留美學費的中國大學生︰勤工儉學兩年還清所有欠款

美国中文网 2018年01月12日 12:16:25    

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2015年鄧林杰被名校錄取,同時需要巨額學費。

即將還完欠款的時候,鄧林杰終于有勇氣看看兩年前籌集學費時的那條微博,評論里有人鼓勵他,也有人說他是騙子、不要臉。

2015年,鄧林杰被美國一所知名院校錄取,他家境不富裕,負擔不起數十萬的債款。鄧林杰想到了眾籌的辦法,公開向社會募集學費。眾多媒體報道了他的做法,鄧林杰的行為被形容為求學“賣了”自己。

聚光燈下,有鼓勵也有非議,最終200多名資助人幫鄧林杰湊夠了所需的學費。兩年之期,在完成學業的同時,也是鄧林杰歸還當初眾籌欠款的期限,連本帶利,他要償還60萬元。

遠赴美國,消失在人們的視野里,沒有幾個人知道,鄧林杰靠著擺攤、打工各種方式,努力兌現最初的承諾。

2017年,鄧林杰畢業,欠款只剩下了兩萬多元,因為和資助人失去聯系還沒有歸還。鄧林杰開始尋找他們,他要贏下自己的這場青春“賭局”。

眾籌學費被媒體報道後,鄧林杰受邀參加電視節目。

重新歸零

2015年3月,鄧林杰收到了世界排名前十的藝術院校美國紐約視覺藝術學院的offer,喜憂參半,他同時將要面對50萬的學費和生活費缺口。

鄧林杰開始向社會籌款,他在微信、微博上發布了眾籌學費的求助信,表示根據資助金額的不同,資助者可在兩年後獲得本金連同20%利息的償付,甚至可以在畢業後為對方工作。

眾多媒體了報道了鄧林杰的做法,他還被請去參加一檔演講類真人秀節目,鄧林杰被形容為了赴美求學“賣了”自己。

求助信發出一周後,他在230余人的資助下湊齊了50萬的費用。同時一紙兩年之期的契約也生效了,他要在畢業的同時連本帶利償還60萬元。

出國前,在首都國際機場,鄧林杰給母親跪下。之前躲在廁所哭過的他,又哭了。

飛機降落在紐約,鄧林杰感到此前的人生被清零了。他在恍惚中走出機艙,兩位身材健壯的黑人大哥笑著說︰“welcome to new york!”

在紐約的第一天,鄧林杰暴走了麥迪遜公園、華盛頓公園和紐約時代廣場,開心得想在地上打滾兒。紐約視覺藝術學校地處繁華的曼哈頓,鄧林杰每天走過的街道都是旅游景點,常常被游客拉住幫忙拍照。大街上西裝革履的男士,金發碧眼的職業女性,他都忍不住要多看幾眼,會不會是電影明星或商界巨子?

他掏出手機給好友發短信︰“為了來這里上學,我真的真的,一點兒也不後悔把自己給‘賣’了。”

到美國後,鄧林杰定期償還欠款,並公布學費明細。

錢,錢,錢

在紐約的生活真正開始,新鮮感與生活的壓力同時撲面而來。鄧林杰來不及在心里掂量60萬還款的重量,只知道,要用一切可利用的時間賺錢。
初來乍到,賣藝是最容易上手的賺錢方式。鄧林杰緊張地考察在地鐵站和公園賣藝的黑人群體,他們擁有穿透力強的嗓音和舞蹈的天賦。他小心翼翼地想,如果我加入賣藝,成為他們的競爭者,會不會給自己惹來麻煩?

鄧林杰6歲開始學習書法和國畫。出國時,他拿了兩只箱子,一個裝衣服,一個裝用來賺錢的活計︰筆墨紙硯,篆刻工具,和一些書法作品。

在紐約時代廣場,第一次,鄧林杰利用廣場上免費提供的桌椅,在一張吃披薩剩下的包裝紙上寫上︰chinese calligraphy $10 (中國書法,10美元一張), 又把一個裝著書法字樣的黑色文件夾攤開放在一邊。一切從簡,他想著,如果有人來驅趕,他可以提著文件夾就跑。

不遠處,一群肌肉發達的黑人擺開了音響,伴隨著動感的音樂開始拍手、跳街舞。鄧林杰守著自己的書法攤,不聲不響。那一天他賣出去兩幅書法,一幅小的寫著“龍”,一幅大的寫著“佛”,掙了80美元。

11月,天氣漸冷,刮大風,他一面去撿吹散的宣紙,一面忙著收拾地上的書法作品,墨水又被打翻。他覺得︰“自己活得像個野人。”

專業課學到的知識啟發他打造自己的個人品牌,他開了自己的網店,制作了名片,每次有人買作品,他就送出一張。漸漸地,越來越多的人找他定制書法作品,呆在宿舍就能完成工作。

鄧林杰也嘗試從國內掙錢,他所學的社會創新設計專業是國內沒有的,開學之前,他開始推廣自己的個人課程,將課堂內容的精華結合國內的實例制作成課件,以微信群的形式進行授課。第一期有200多人報名,為期4個月。他每周六早上6點起床,7點講課,第一批課程賺了約3萬元。

到美國的第一個月,鄧林杰就開始一筆一筆還錢,並在微博發布還款記錄。在美國賺到的錢,他會等到匯率高一些的時候,再換成人民幣。

鄧林杰將每位資助人按照信息備注成“xx 金額,來自xx”,一旦還清就改為“xx 來自xx,還清”。每次刷朋友圈,看到備注的資助人信息,他就如觸電一般。

田茜(化名)當初從微信群里看到了眾籌消息,資助了鄧林杰一萬元。鄧林杰分十二期還清了本息12000元,田茜驚訝,“沒想到第二年他就還完了,太努力了”。

出國前接受媒體采訪時,鄧林杰說自己提前享受了別人帶來的好處,就該在之後犧牲更多。真正開始還錢後,他承認自己的心態有了變化,覺得好累,12000元用了一年,再想想總共60萬的欠款。“自己好像一個蝸牛,背著沉重的殼子。”

“我還活著”

剛到美國時,鄧林杰壓力很大,既要學習也要按時還款。很長一段時間,賣藝結束,直接拎著工具包去上課,空著肚子從第一大道走到第六大道,一路上用漢語說著髒話,“心情特別不好”。等進了教學樓的電梯,門合上,他收起情緒,告訴自己,嗯,現在準備上課。

課堂上,同學們因為某個問題放聲大笑,鄧林杰想不明白,他們怎麼可以笑得那麼開心?

來美國一周,剛好是23歲生日,鄧林杰在社交網絡發布了一條動態“比生日快樂更開心的是,我還活著。”

班里沒有學生知道,鄧林杰需要在課後還錢。鄧林杰理解他們的從容,“他們都是獲得了一定社會資源的人,認為不耽誤學習是理所當然的事情。”

為了節省時間,鄧林杰避免當小組活動的領導人,因為這樣要承擔更多的任務,沒時間賺錢。學校每晚6-9點上課,鄧林杰更願意白天賺錢,晚上一個人完成作業。

紐約街頭有很多二手店,居民可以往這里捐贈閑置的家具、生活用品和衣物。他開始有顧忌,畢竟這是直接和身體接觸的東西,經過幾次之後他還是走了進去,心里想︰“翻吧,盡情的翻吧。”

吃飯和交通是一天中最大的開銷。每天的伙食,鄧林杰盡量控制在10美元內,學校附近有家中餐館叫“四菜一湯”,6美元可以選4種不同的菜,不要小費。鄧林杰發現這家店後,吃飯再沒挪過窩。晚上7點後,菜價會便宜1元,鄧林杰每天晚上去買飯,留一部分,第二天再加熱。

留學第二年,為了節省住宿費,鄧林杰搬到了布魯克林貧民區的一處教堂避難所。鄧林杰住在三樓,每天早晨透過窗戶能看見樓下一片黑壓壓的領救濟品的人群。

2016年5月,鄧林杰的媽媽重病住進醫院,同一周,姥姥生病去世。鄧林杰找到同住的神父,理性地一起分析,回家能做些什麼,呆在美國能做些什麼。考慮到當時正值旅游旺季,回家的往返機票需要4萬元人民幣,鄧林杰選擇了放棄。

230多名資助人大部分此前並不認識鄧林杰,也不知道他正過著怎麼樣的生活,償還欠款時是他們和鄧林杰為數不多的交流機會。

鄧林杰“反思”過自己當初定下的20%的利息,也許有些太高了,但既然已經承諾了這樣的協議,就要遵守並做下去。

有的資助人在接受還款的時候,執意不要利息,鄧林杰本利一塊發過去,對方又轉回來一個“紅包”。
也並不是所有人都接受還款。因為不願意收款,有些人開始將鄧林杰拉黑和刪除,甚至有資助過他的大學同學發來一張把眾籌協議撕掉的照片。

2017年,鄧林杰完成學業並歸還了大部分欠款。

最後的資助人在哪兒?

2017年5月,鄧林杰從紐約視覺藝術學校畢業。畢業典禮上,校長說,“林杰,我們為有你而感到幸運。”

“那一刻,我仿佛看到了我們每個人選擇的意義和價值。”鄧林杰想飛回北京,和230多名資助人每個人都來一個大大的擁抱,但他知道,自己還沒有真正的“畢業”。

到10月份,鄧林杰還差大約8萬元欠款沒還。離約定的還款日只剩三個月了,他一度認為如期還清的可能性很小,于是準備向資助人寫封道歉信,但猶豫再三又合上了電腦。還有三個月的時間,他要做“最後一搏”。

他甚至向加州精子銀行遞交了申請,本來只是抱著試試的心態,結果通過了各種嚴格的篩選,稅後能獲得1500美元的收入。此外,這段時間正好是美國的多個節日,鄧林杰的設計工作也有了不錯的收入。

2017年12月30日,鄧林杰在《聲明》中寫到︰在過去兩年間我已分期向資助人歸還借款連本帶息總共571191.6元。但由于在還款的過程中,出現有些朋友聯系不到,或者聯系方式失效的情況,目前有24007元借款無法向資助人安全歸還。

他同時發布了54名未取得聯系的資助人名單,希望盡快歸還剩余的款項。

當鄧林杰還清最後一位可以聯系到的資助人的欠款時,他後知後覺,直到第二天晚飯烤箱里的面包烤好,發出“叮”的一聲,嚇了鄧林杰一跳,他才突然意識到,差不多已經把錢還完了。

鄧林杰把面包放進嘴里,開始流淚,這一刻終于到了。“我贏了。”

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